Que s’est-il passé un 4 septembre ?

Le 4 septembre 476 : abdication de Romulus Augustus
ou La fin de l’empire romain d’Occident

Portrait de Romulus Augustus

Flavius Romulus Augustus, encore appelé Romulus Augustus ou Romulus Augustulus, (460?-511?) fut le dernier Empereur romain d’Occident.

A la faveur d’un coup d’état, le 28 Août 475, Oreste, nommé comme « Maître des Soldats » par l’empereur d’Occident Julius Nepos, chasse ce dernier qui se réfugie en Dalmatie, emportant le titre légitime d’empereur d’Occident. Oreste proclame empereur son fils, Flavius Romulus, le 31 octobre 475. Celui-ci, qui n’est qu’un enfant, ou un adolescent, prend le nom de Romulus Augustus.

Les Hérules, sous la conduite d’Odoacre, capturent Oreste à Pavie le 28 Août 476 et l’exécutent. Odoacre pousse ses armées sur Ravenne, devenue capitale de l’empire d’Occident depuis 402, dont il s’empare : le jeune empereur Romulus est alors contraint d’abdiquer, le 4 Septembre 476. Odoacre se soumet à l’empereur d’Orient, Zénon Ier, qui le fait Roi d’Italie. C’en est terminé de l’Empire romain d’Occident. L’Empire romain d’Orient, quant à lui, bientôt appelé Empire byzantin poursuivra son histoire jusqu’en 1453.

Friedrich Dürrenmatt (1921-1990) a écrit une pièce de théâtre intitulée Romulus der Grosse, en 1949, nouvelle version en 1957, pièce traduite en français sous le titre Romulus le Grand par Claude Chenou, L’Age d’Homme, 1992 (ouvrage malheureusement épuisé). Dans cette pièce, l’empereur néglige la conduite de l’empire, au profit de l’élevage de poules, dans le but d’accompagner le sens de l’histoire, la chute de l’empire, plutôt que de chercher à s’y opposer. Extrait :

TULLIUS ROTUNDUS

Le Préfet Spurius Titus Mamma a galopé pendant deux jours et deux nuits pour apporter de funestes nouvelles de Pavie à votre majesté.

ROMULUS

Deux jours et deux nuits ? C’est considérable. Qu’on l’adoube pour cet exploit sportif.

TULLIUS ROTUNDUS

Je vais introduire sur-le-champ le chevalier Spurius Titus Mamma devant votre majesté.

ROMULUS

Mais n’est-il pas fatigué, monsieur le ministre de l’Intérieur ?

TULLIUS ROTUNDUS

Il est au bord de l’effondrement physique et psychique.

ROMULUS

Alors conduis-le dans la chambre d’hôte la plus calme de ma maison, Tullius Rotundus. Les sportifs eux aussi doivent dormir.

Le ministre de l’Intérieur marque la surprise.

TULLIUS ROTUNDUS

Mais la funeste nouvelle, Majesté ?

Sur Friedrich Dürrenmatt, voir le site du Centre Dürrenmatt Neuchâtel (CDN).

Enfin, en juin 2010, l’Université de Brest a eu l’heureuse initiative d’accueillir une journée d’étude transdisciplinaire consacrée à Romulus Augustulus, croisant regards d’historiens, de littéraires, de spécialistes des Beaux Arts et du cinéma sur cet enfant-empereur, et sur les images qu’il a suscitées, en confrontant aux sources la création littéraire et artistique qui s’est cristallisée sur lui. Les organisateurs du colloque annoncent que les études issues de cette journée seront publiées. Nous aurons donc à y revenir.

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on Google+Pin on PinterestShare on RedditDigg thisBuffer this page

Lire aussi sur Insula :

Citer ce billet

Christophe Hugot, « Que s’est-il passé un 4 septembre ? », Insula [En ligne], ISSN 2427-8297, mis en ligne le 4 septembre 2010. URL : <https://insula.univ-lille3.fr/2010/09/4-septembre/>. Consulté le 18 October 2017.